Bagaimana Otak Anda Membuat Anda Memegang Keyakinan yang Bertentangan

Kegemaran otak kita untuk efisiensi berarti mereka tidak hebat dalam menyinkronkan perilaku kita dengan prinsip-prinsip inti kita dalam setiap konteks.

Bagaimana Otak Anda Membuat Anda Memegang Keyakinan yang Bertentangan

Akui saja: Anda memiliki beberapa keyakinan yang kontradiktif—mungkin lebih dari beberapa. Kita semua melakukannya. Banyak dari mereka yang bahkan tidak kita sadari, dan alasan mengapa kita tidak menyadarinya berkaitan dengan cara otak kita memproses, menyimpan, dan mengambil kembali pengetahuan. Dan untuk melakukannya dengan baik, mereka mengubah kita semua menjadi kekacauan yang saling bertentangan, setidaknya untuk beberapa waktu. Begini caranya, dan bagaimana caranya.

winnie the pooh dan cina

Prinsip Inti Anda Mungkin Berbenturan



Ada banyak kontradiksi dalam kepercayaan yang dipegang teguh orang. Seseorang mungkin mengkhotbahkan swasembada dalam politik, tetapi memanjakan anak-anak mereka. Seseorang mungkin menentang aborsi dengan alasan bahwa kehidupan manusia itu suci dan mungkin masih mendukung hukuman mati untuk pembunuhan yang dihukum. Seseorang mungkin memperdebatkan kebebasan berekspresi individu dalam seni tetapi ingin ujaran kebencian diatur.

Akan terlalu banyak pekerjaan bagi otak untuk menghitung semua pengecualian pada aturan yang Anda yakini, jadi itu melakukan sesuatu yang lebih mudah.

Ada alasan pragmatis untuk keyakinan yang kontradiktif ini. Prinsip inti yang Anda pegang dan tidak ingin Anda langgar disebut nilai yang dilindungi, yang bahkan tidak ingin Anda langgar. Mengamati orang lain melanggar nilai-nilai yang dilindungi sendiri dapat menyebabkan perasaan marah dan bahkan kemarahan. Dan ketika kita merenungkan melanggar nilai-nilai kita sendiri yang dilindungi, kita merasa bersalah dan malu.



Masalahnya, begitu Anda memiliki lebih dari satu nilai yang dilindungi, nilai-nilai tersebut kemungkinan besar akan berkonflik di beberapa titik. Orang-orang yang menentang aborsi dan bunuh diri dengan bantuan dokter, tetapi yang mendukung hukuman mati bagi para pembunuh dan kekuatan militer yang mematikan bagi rezim yang dianggap sebagai ancaman bagi kehidupan dan nilai-nilai Amerika, sedang mengalami konflik semacam ini. Mereka memiliki dua nilai yang dipegang teguh—kesucian hidup dan kepentingan utama keamanan—dan keadaan yang berbeda membutuhkan pilihan di antara keduanya.



Pilihan seperti itu jarang eksplisit, dan kebanyakan orang tidak menyadari ketidakkonsistenan dalam keyakinan seperti ini sampai hal itu ditunjukkan kepada mereka. Agar adil, para filsuf dan ahli etika telah menghabiskan waktu berabad-abad untuk menguraikan dilema seperti ini, dan banyak yang akan berargumen (seringkali memaksa) bahwa idealisme yang berbenturan—politik atau lainnya—dapat dipertahankan secara sempurna, begitu pula pendekatan kontingen untuk bertindak atas mereka. Dan mungkin begitu. Tapi otak kita tidak peduli dengan semua itu.

Dengan kata lain, jika Anda mempelajari beberapa fakta baru yang ternyata tidak konsisten dengan hal lain yang Anda ketahui, tidak ada mekanisme otomatis di otak Anda yang menunjukkan ketidakkonsistenan dan memaksa Anda untuk menyelesaikannya. Sebaliknya, Anda hanya berakhir dengan dua keyakinan berbeda yang tidak konsisten.

Semua Keyakinan Bersifat Kontekstual

Hampir semua pernyataan yang dapat Anda buat tentang perilaku manusia hanya benar dalam keadaan tertentu. Trik untuk memahami perilaku adalah dengan mengetahui keadaan di mana perilaku akan terjadi.

Tidak ada mekanisme otomatis di otak Anda yang menunjukkan ketidakkonsistenan dan memaksa Anda untuk menyelesaikannya.



Hal yang sama berlaku dengan keyakinan. Ketika seseorang berkata, saya percaya bahwa kehidupan manusia itu suci, atau saya percaya pada kebebasan individu, pernyataan itu mencakup penafian yang tidak dinyatakan yang mengatakan bahwa semuanya sama. Tetapi hampir selalu ada keadaan yang mengarah pada pelanggaran keyakinan luas atau pernyataan nilai apa pun.

Akan terlalu banyak pekerjaan bagi otak untuk menghitung semua pengecualian pada aturan yang Anda yakini, jadi otak melakukan sesuatu yang lebih mudah: Ini mengaitkan keyakinan dengan situasi tertentu dan membuatnya lebih mudah untuk mengambil keyakinan tersebut dalam situasi yang mereka terkait.

Misalkan Anda bepergian ke taman nasional. Ada tanda-tanda di seluruh taman yang memperingatkan orang-orang untuk berhati-hati terhadap beruang, jadi Anda belajar bahwa Anda tidak boleh mendekati mereka—Anda harus takut. Nanti, Anda pergi ke kebun binatang. Ada beruang juga di sana, tetapi Anda tidak perlu takut karena ada parit dan pagar untuk melindungi Anda.



Secara teoritis, otak Anda pertama-tama dapat mempelajari aturan umum untuk menangani ini, seperti, Takutlah pada beruang, dan kemudian pelajari semua jenis pengecualian untuk aturan itu. Atau bisa sekaligus mempelajari kedua aturan tersebut dan konteks di mana itu dipelajari — itulah yang dilakukan otak Anda. Itu membuatnya lebih mudah untuk mengingat informasi lagi, dalam konteks yang tepat, di masa depan.

Bagaimana Otak Anda Menangani Kontradiksi Anda

Karena sistem ini bekerja dengan cukup baik, seringkali Anda tidak perlu memikirkan fakta bahwa keyakinan Anda mungkin bertentangan sebagai akibat dari kontekstual. Tetapi mengingat keyakinan Anda yang kontradiktif membuat Anda menyadari bahwa mereka tidak konsisten. (Sepertinya ada banyak orang yang senang menunjukkan ketidakkonsistenan Anda kepada Anda, terutama di internet.) Dalam situasi itu, Anda memiliki dua pilihan.

Salah satunya adalah mengikuti strategi tergantung: Anda membuat catatan mental bahwa keyakinan Anda tidak Betulkah kontradiktif. Sebaliknya, satu keyakinan berlaku dalam satu set keadaan, dan sebaliknya berlaku dalam keadaan lain. Ini memiliki manfaat menjadi benar secara kognitif.

Namun, kadang-kadang, Anda mengatasi perbedaan antara keyakinan dengan memilih satu dari yang lain. Strategi ini adalah yang kita gunakan dalam sains. Dalam sebuah studi ilmiah, sering kali ada teori-teori yang bersaing yang mencoba menjelaskan beberapa aspek dunia. Ketika dua teori bertentangan, peneliti menggunakan data untuk memutuskan mana yang harus dipercaya. Mengandalkan pengumpulan dan analisis data untuk menentukan apakah teori itu salah merupakan nilai yang dilindungi dalam sains. Seluruh proses memaksa ide-ide yang bertentangan menjadi penjajaran yang mencolok dalam upaya untuk menyelesaikan konflik.

Individu, bagaimanapun, kurang sering dipaksa ke dalam kebingungan seperti hari ke hari. Satu keyakinan dapat dengan senang hati hidup berdampingan dengan keyakinan lain yang saling bertentangan sampai seseorang atau sesuatu menyoroti kontradiksi tersebut. Disonansi yang dihasilkan dalam beberapa kasus dapat menyebabkan pemeriksaan ulang nilai yang cermat, atau dapat menyebabkan rasionalisasi yang bijaksana dan perubahan topik yang cepat. Bagaimanapun, kita mampu dengan mudah memegang keyakinan yang berbeda, bahkan ketika mereka ditantang secara langsung.

Apakah saya bertentangan dengan diri saya sendiri? tulis Walt Whitman. Baiklah kalau begitu, saya bertentangan dengan diri saya sendiri (saya besar, saya mengandung banyak orang). Dia benar.


Artikel ini diadaptasi dari Brain Briefs: Menjawab Pertanyaan yang Paling Banyak (dan Paling Sedikit) Menekan Pertanyaan Tentang Pikiran Anda oleh Art Markman dan Bob Duke. Itu dicetak ulang dengan izin.